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走进苹果神秘实验室 3D打印挑大梁

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苹果公司素以无与伦比的用户体验、永远引领时尚的工业设计闻名于世,然而这一切都离不开幕后那些不为人知的努力。正如今天为大家介绍的苹果神秘实验室——Input Design Lab,在这里就有我们熟悉的3D打印,并且起着很重要的作用。

这个实验室是苹果公司最先进、最隐秘的原型测试实验室之一,包括众多的研究人员、3D打印设备、机器人等精密仪器努力确保苹果产品的每个方面,无论是外观、手感,甚至点击声都完美无瑕。

最近,在一次公关活动中,苹果公司向媒体展示了这个神秘的实验室,意在向公众炫耀他们是多么的重视产品测试和用户的使用体验。而我们也得以一窥3D打印技术在这个过程中所发挥的重大作用。

总的来看,Input Design Lab的机器大都是由苹果公司定制的用于测试其设备,其中包括各种敲击、点击、鼠标滑动机器人,而其它一些机器我们都很熟悉了,一台Ultimaker 2 3D打印机用于创建大一点的打印对象,而其它一系列的MakerBot Replicator 2 3D打印机则一字排开,显得十分壮观。总之,这些3D打印机能帮助研究人员迅速打造定制的支架或其他结构以用于各种产品测试的目的。

除了3D打印机之外,该输入实验室还设有一个用户测试实验室,在这里测试人员在测试键盘时戴上各种传感器,以监测其肌肉疲劳程度、记忆和准确性等。在另一块区域,苹果的工作人员会在各种各样的表面,如玻璃、金属、三聚氰胺、木材和混凝土等,上面测试其鼠标和触控板,看他们的表现如何。“我们找出哪种几何结构适合在哪种类型的桌面上使用。”研究人员们称。

此外,还有一个专门的声学实验室,里面配备了一个巨大的隔音室,它的作用是检测用户在敲击键盘或者鼠标时,声音的变化是否适合。当然这些枯燥无味的重复动作,是由机器人们来代劳的了。“我们迭代了很多次产品才得到正确的点击。”苹果公司Mac、iPad、产品生态系统和音频开发副总裁John Ternus说,“这一切都是为了让用户得到神奇的产品使用体验。”显而易见,如此高密度的迭代频率,如果没有3D打印技术支持的话,那简直是一场灾难。